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盐、石油与比特币

1999 年,英国职业寻宝人迈克·哈彻在南中国海发现了‘泰兴号’沉船。这艘 1822 年触礁沉没的商船载有百万件中国瓷器。海底‘沉睡’177 年之后,这些清代德化瓷器被打捞出水。

  为了更好地炒作,卖个高价,迈克·哈彻和他的同伙们将其中 65 万件品相一般的瓷器敲碎,推入大海,只保留了剩下的 35.6 万件。即使不懂经济学、不明白‘供求关系’,绝大多数人也懂得‘物以稀为贵’的道理。在随后的拍卖会上,这 35.6 万件瓷器被哄抢一空,迈克·哈彻赚得盆满钵满。

  177 年,对普通人来说,足够漫长。但对‘海捞瓷’而言,并不是一段很长的时光。这批出水的瓷器很多都是光彩焕发,没有因为海水中盐分的腐蚀而暗淡了釉光。

  几千年来,万里海疆沉船无数,引得各路寻宝人前赴后继。只不过茫茫大海,散落其间的沉船即使数以千计,相对而言依旧少得可怜。大海里最多的,是盐。从海里出水的瓷器,如果被海水浸泡的时间足够长,胎、釉的表层会被腐蚀,或者形成一层包浆(风化层)。对瓷器造成这种‘破坏’的,就是海水中的盐分。

 

‘泰兴号’沉船瓷器‘泰兴号’沉船瓷器

  盐,在海水中无处不在,但是换个时间,换个地点,盐也会像‘泰兴号’的瓷器一样,变得珍贵起来。

  因为有迈克·哈彻这样的寻宝人对水下文物肆无忌惮的打捞和破坏,中国加速组建了自己的水下考古力量。2007 年 12 月,中国考古队在南海整体打捞了负有盛名的宋代沉船‘南海一号’。4 年后的 2011 年 3 月,开始对‘南海一号’进行第二次试发掘。

  也就在即将启动对‘南海一号’第二次试发掘的时候,日本发生了造成福岛核泄漏的‘3·11 大地震’。随后,对‘核污染或将来袭’的恐慌充斥在整个东北亚民间,甚至跨过太平洋,在海啸之前抵达美国西海岸。有人传,‘碘防辐射’。一时间,美国人抢购碘片,货柜被一扫而空,韩国人则把超市里含碘的紫菜、海菜等海藻类食物买了个精光。

  到了中国,北京朝阳区某杂货店的赵老板经历了‘从抢盐到退盐’的全过程。他回忆说,‘杂货摊前挤满了人,以往得卖一年的 6 箱盐,不到一天就卖光了。’‘来买盐的顾客都在说吃碘盐防辐射,结果没两天,全过来要求退货。’当然还有些哄抢碘盐的,担心的是核污染会通过空气和海水扩散到中国,污染土壤和未来的食品来源,最怕的就是没有盐吃。

  在谣言被平息之前的那短短几天,听信了谣言的人们心中,盐成了最重要的‘战略物资’。几年以后,那些终于吃光了家中存盐的人们,也许早就忘记了,家中的库存其实是一份‘谣言纪念品’。

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  谣言四起的那几天里,因为国家对食盐价格的管控,以及供应量实在是太过充裕,食盐还没来得及涨价,抢购潮就消散了。与食盐不同,另一样与生活息息相关的物品,因其在预期中将变得愈发‘稀缺’,在长时间里,价格一路走高。

  1998 年,两名地质学家联合发表了《廉价石油时代的终结》,预言石油越来越少,油价会越来越高。虽然类似的观点早有人说,也早被事实打脸,比如 1970 年代的美国总统卡特就曾不无担忧地表示,‘下一个 10 年结束的时候,我们会把全世界所有探明的石油储量用完。’但并不妨碍类似的观点被一再提起。

  进入 21 世纪,国际原油价格不断飙涨,2003 年突破 30 美元/桶,次年突破 40 美元/桶、50 美元/桶,2005 年夏天短短 2 个月内,先后突破 60 美元/桶、70 美元/桶,到了 2008 年 3 月,国际原油价格超过 140 美元/桶。各种关于石油储存量还能供人类使用多少年的预测层出不穷。两位地质学家的预言似乎就就要成真。许多人都在问,未来还能用得起的能源在哪里?

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